UNESCO WORLD HERITAGE: Jeju Island

(English text in italics)

 

 

L’isola di Jeju con i suoi tunnel di lava sono uno dei tanti tesori che fanno parte della Corea del Sud. Questa isola vulcanica, situata a circa 130 chilometri dalla terraferma, fa parte del Patrimonio dell’Umanità UNESCO dal 2007. È l’isola più grande e contemporaneamente la provincia più piccola della Corea del Sud, con una superficie di poco più di 1800 chilometri quadri ed è l’unica provincia autonoma della Corea del Sud. Essendo un’isola vulcanica, è ricca di grotte, cascate e formazioni rocciose particolari. Grazie al suo clima subtropicale è una meta turistica molto apprezzata non solo dai coreani, ma anche da turisti, amanti del surf e delle immersione ed escursionisti. Da sempre è una delle mete preferite per i viaggi di nozze.

 

Jeju Island and it’s lava tunnels are just one of the many amazing treasures of South Korea. This volcanic Island, located about 130 km from the mainland, is part of Unesco World Heritage since 2007. It’s the biggest Korean Island and at the same time the smallest Korean Province (about 1.800 square km). It’s also Korea’s first and only Special Autonomous Province. Due to  the volcanic origins, Jeju Island has many caves, lava tubes, waterfalls e particulary rock formations. Thanks to the subtropical climate, it’s a beloved holiday spot not only for Korean people, but also for tourist, surfers, divers, hikers and it’s one of the favourite honeymoon places to go for newlyweds.

 

ORIGINE E STORIA

ORIGINS AND HISTORY

 

La storia di quest’isola è lunga e complicata, proverò a farne un breve resoconto, sperando che ci capiate qualcosa xD
It’s difficult to write about the history of Jeju, I hope you understand a bit of it. Feel free to correct my writing if I’m not accurate

La leggenda narra che tre semi-divinità sono emerse dal Samsung Hyeol, che si dice era situato sulle pendici nord del Monte Halla. Sono loro i tre progenitori di Jeju che fondarono il Regno di Tamna.

Si narra anche che tre fratelli, incluso Ko Hu (discendente di Ko Ulla, uno dei progenitori di Jeju) sono stati ricevuti alla corte di Silla e che da quel momento in poi il nome Tamna è stato ufficialmente riconosciuto come nome per l’isola.

Dato che non ci sono evidenze concrete nè di quando le tre semi divinità apparvero nè di quando i tre fratelli si presentarono a corte, si sospetta che il periodo di fondazione si sia verificato durante il periodo dei 3 regni (Goguryeo, Baekje e Silla).

Il fondatore del regno di Goreyo (918 -1392), Taejo, ha cercato di satbilire un buon rapporto con Tamna cone lo fece Silla ma non ci riuscì. Mandò così le sue forze armate a piegare Tamna con la forza, cosa che gli riuscì nel 938. D’ora in poi Tamna verrà chiamata Tamna-gun, ossia distretto di Tamna e tutta l’isola era governata da ufficiali di Goryeo.

Nel 1121, Tamna fu rinominata Jeju, che significa “grande provincia oltremare”.

Nel 1271, i pochi rimasti delle forze armate ribelli di Sambyeolcho (che lottavano contro Goryeo e le milizie mongole) si stabilirono sull’isola di Jeju per continuare la loro ribellione per altri 2 anni fino ad essere annientati. Seguono diverse centinaia di anni sotto il governo mongolo, tornando sotto Goryeo nel 1367.

Nel 1910 l’isola fu colonizzata dal Giappone. il suo nome cambiò da Jeju in Saishu (che significa Jeju in Hanja giapponesi). Iniziò un periodo di ribellioni verso i giapponesi, che raggiunse il culmine durante la rivolta del 3 aprile che durò dal 3 aprile 1948 al 21 settembre 1954. Persero la vita all’incirca 30.000 cittadini di Jeju e oltre la metà dei villaggi vennero distrutti. Fu l’inizio della lotta per l’indipendenza di quest’isola.

 

The legend tells there were 3 semi-god that came from Samsung Hyeol, situated on the northern side of Mount Halla. They are the progenitors of Jeju as they created the Kingdom of Tamna.

It’s told that there were 3 brothers, descendants of Ko Ulla, one of the 3 semi-gods, went to the Court of Sulla and from that moment one, the name Tamna was officially recognized.

There are no official evidences of when and where all of that happened, but it’s supposed it happened during the 3 Kingdoms period (Goguryeo, Baekje and Silla).

taejo, the founder of Goreyo Kingdom (918-1392), wanted to establish a good relationship with Tamna as Silla did, but he failed. Therefore, he send his army and in 938 he suppressed Tamna. From that moment onwards, Tamna became Tamna-gun (= district of Tamna) and Goryeo officials handled the islands affairs. 

In 1121 Tamna has been renamed in Jeju (=big province over the sea). In 1271, the rebels of Sambyeolcho (they fought against Goreyo and the Mongolian Kingdoms) came to Jeju and, for other 2 years, they fought until they were annihilated. There were a hundred of years under the Mongolian regime and in 1367 jeju was part of the Goreyo Kingdom again.

Back in 1910, Jeju has been colonized by the Japanese and Jeju was renamed Saishu (that means Jeju in Hanya characters). A period of rebellion against the Japanese started and the whole reached it’s peak during the April 3rd Rebellion (04.03.1948 – 09.21.1954). It’s said that over 30,000 people died and over half of Jeju’s villages were destroyed. It was the beginning of the independence fights of Jeju.

 

NATURA

NATURE

Mount Hallasan

Hallasan è la montagna più alta dell’isola e della Corea del Sud (1.950 metri). Questa montagna è il simbolo del parco nazionale nonchè patrimonio UNESCO. Questa montagna, che una volta era un vulcano, è circondata da oltre 360 “oreum”, anche chiamate montagne parassite. Il parco naturale ospita oltre 1.800 tipologie di piante e oltre 4.000 animali (di cui 3.300 insetti).

Ci sono 5 sentieri di varie difficoltà su cui poter scalare la montagna. Sulla montagna troviamo anche un tempio buddista e un luogo della memoria per la gente morta durante la rivolta del 3 aprile. Inoltre, c’è un lago che si è formato in un vecchio cratere, che, a seconda della stagione, varia di dimensione.

Mount Hallasan is the biggest mountain of South Korea (1.950 metres). It’s the symbol of the  Mount Hallasan Natural Resort as well as an Unesco Natural Heritage site. The mountain was once a volcano and it’s surrounded by over 360 parassite craters called “oreum”. The resort is the home of 1.800 different types of plants and over 4.000 animals (3.300 of them are insects).

There are 5 hiking routes of different difficulties to climb the mountains. We can also find a Buddhist temple and a memorial site for the people who died during April 3rd Rebellion. At the top of thew mountain, you can find a lake formed in an old crater which size varies depending on the season.

 

 

 

 

 

Seongsan Ilchulbong

Seongsan Ilchulbong, anche chiamato “Sunrise Peak” è un oreum alto 182 metri che si è formato migliaia di anni fa dopo un’eruzione vulcanica. In cima si trova un grosso cratere del diametro di 600 metri ed è circondato da 99 formazioni rocciose a punta. Questo gli conferisce l’aspetto di una corona. Questa montagna, che sembra essere una piccola isola, in verità è collegata all’isola di Jeju ed è una delle mete preferite dove andare a vedere l’alba.

Seongsan Ilchulbong Peak, also called Sunrise Peak, is a 182 metres high oreum formed thousands of years ago after a vocanic eruption. On the top, you can find a big crater (600 meters of diameter) that is surrounded by 99 sharp rocks  giving the impression af a big crown. At the forst moment, the oreum seems to be detached from Jeju Isand, but if you look carefully you can see there’s a small path connecting the oreum with isand. It’s the one of the prediliged places to go and watch the sunrise.

 

 

Geomunoreum

Geomunoreum è il termine con cui ci si riferisce all’ampio sistema di canali chilometrici e grotte laviche formatesi centinaia di migliaia di anni fa che fanno parte del Patrimonio Unesco.

The term refers to the kilometic lava tube system and the caves you can find on Jeju Isand. It’s part of the Unesco World Heritage.

 

 

Iho Beach

Spiaggia caratterizzata dall’unione di sabbia gialla e grigia che offre diversi servizi tra cui la possibilità di pescare.

This beach has the unique characteristic of having mixed grey and yellow sand creating unique patterns.

 

Colonne laviche Jungmun

Jungmun lava columns

Zona con formazioni rocciose particolari, colonne laviche che sembrano spuntare dal mare. Le colonne si estendono per circa 2 chilometri.

This unique formations called lava columns seem to melt with the sea and are about 2 km long.

 

 

SIMBOLI DI JEJU

SYMBOLS OF JEJU

 

Dolhareubang

Si tratta di statue a forma di fungo umano alte fino a 3 metri. Sono considerate rappresentazioni degli dei e vengono visti come simboli di protezione contro gli demoni. Simboleggiano l’isola e oramai sono così famosi che si trovano riproduzioni acquistabili come souvenir quasi dappertutto.

The Dolhareubang are mushroomlike vulcanic stone statues. The size can be up to 3 meters of high and they represent gods that should protect the people against demons.

 

 

 

Hallabong

Questo frutto è tipico di Jeju ed è un misto tra un’arancia e un mandarino ed ha una caratteristica protuberanza dove spunta lo stelo. Non ha semi ed è molto dolce.

Hallabong is a typical Jeju fruit. It’s a hybrid between a tangerine and an orange with a typical protuberance on the top. It has no seeds and it’s very sweet.

 

 

JEJU & KDRAMA

Più di una volta Jeju è stata sito di riprese per diversi kdrama e film:

Jeju Island is a famous filming location for kdramas and movies:

 

– All In

– Dae Jangeum

– Dan Jeok Bi Yeon Soo

– Ja Gui Mo

– Loving You

– Mermaid Princess

– My love in Beijing

– Oiseau de feu

– Perfect love

– Rebellion of Lee Jaesoo

– Shuri

– Si Woel Ae

– YeonPoongYeonGa

– Bad Guy

– Boys Over Flowers

– Chuno

– Winter Sonata

 

 

La riconoscete? Can you recognize this church?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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